La descarga de tensión músculo esquelética durante una lesión, enfermedad o una hospitalización ocurre con relativa frecuencia en deportistas y personas mayores, lo que tiene graves consecuencias para la pérdida de la masa muscular y la salud musculoesquelética. Por ejemplo, se ha demostrado que 5-7 días de reposo en cama inducen atrofia muscular y un estado de resistencia anabólica (Drummond et al., 2012). Cuando la lesión, enfermedad o encamamiento se alarga en el tiempo es imposible prevenir la pérdida de masa muscular. Sin embargo, podemos limitar en gran medida la cantidad de masa muscular que perdemos.

Y os quiero hablar de de suplementos que nos pueden ayudar a prevenir la pérdida de masa muscular, pero no hablaré de otros factores muy importantes como aplicar tensión mecánica, electroestimulación o la dieta en general.

Algunos suplementos como HMB, se proponen como activadores de la síntesis de proteínas, proliferación de células satélite. Pero, sobre todo, donde HMB se ve más fuerte es como inhibidor de la degradación de las proteínas, por lo que en situaciones donde priman o están aumentadas el catabolismo proteico y la atrofia muscular como por ejemplo inmovilizaciones por lesión o enfermedad. El HMB puede ayudar a retrasar o incluso revertir esa pérdida de masa muscular. No hablo de estrategias para la recuperación de la propia lesión, sino de la pérdida de masa muscular que acompaña a la misma debido a la inmovilización y/o reducción de la actividad, que en personas de edad media puede llegar a ser de 1 kg de pérdida de masa muscular en tan sólo 10-15 días de inmovilización e incluso en personas de edad más avanzada puede llegar a ser de 1 kg de pérdida de masa muscular en 3 días de hospitalización, aunque claro está no solo depende de la edad sino del contexto metabólico y patológico del sujeto.

Y aunque en sujetos entrenados, en líneas generales, HMB parece no producir mejoras sustanciales, si que parece que en dichas condiciones de lesión, inmovilización, encamamiento, enfermedad o en sujetos ancianos donde priman situaciones de catabolismo muscular, el HMB si podría ejercer alguna ayuda para la conservación de la masa muscular.

Sin embargo, y quiero recalcar que esto es una opinión personal no basada en la evidencia, pero si en lo que conozco sobre el tema, como sabemos, en sólo 5-7 días aproximadamente de inmovilización se da lo que conocemos como resistencia anabólica, disminuyendo la síntesis proteica muscular (MPS), pero tenemos que saber que, en contra de lo que pueda parecer y de lo que mucha gente piensa,  el catabolismo o degradación proteica (MPB) en condiciones de encamamiento y/o inmovilización no es la gran protagonista de que exista esa atrofia y pérdida de masa muscular, ya que según numerosos estudios, la MPB se ve aumentada tan sólo en la fase temprana de la inmovilización, y a partir del 3-4 día aproximadamente vuelve a su nivel basal. Lo que quiero decir, es que en lesiones o inmovilizaciones, lo que realmente conduce a la degradación y atrofia muscular no es tanto un aumento de la MPB, sino una disminución drástica de la MPS, puesto que para ejercer un balance neto positivo en cuanto a MPS-MPB, quién realmente “manda” es la MPS (Baehr et al., 2016)

¿Y por qué digo esto? Porque aunque como he dicho, HMB puede estimular la MPS, donde lo que cobra protagonismo es, sobre todo, en una disminución de la MPB. Pero ya he comentado que no se trata tanto de un aumento de MPB, sino de una disminución de la MPS, por lo que aunque está claro que HMB puede ayudar, a veces observo que parece de cajón recomendar dicho suplemento en ciertas lesiones, hospitalizaciones o inmovilizaciones.

Pero sin duda, lo que realmente nos ayudaría (entre otras intervenciones) es asegurar la adecuada ingesta proteica, tanto en cantidad como en calidad, con un aporte adecuado de leucina para la óptima señalización de la MPS, (aunque esto es secundario a la cantidad e incluso con altas cantidades de proteína vegetal se consigue altos niveles de leucina y esto daría para otro post) y en segundo lugar una correcta distribución a lo largo del día. Incluso, y debido a la anorexia inducida por enfermedad lo que nos hace disminuir el apetito en lesiones y enfermedades, podemos optar por la suplementación con algún tipo de proteína como Whey Protein, que en mi opinión ayudará mucho más que HMB o la glutamina por si solos a evitar la pérdida de masa muscular, no solo por su contenido en leucina, sino por contener el resto de aminoácidos esenciales.

Aún así la glutamina, en estas condiciones, puede mejorar desde otras perspectivas, ya que hay que saber que la glutamina ayuda a absorción de leucina, a disminuir la degradación proteica debido a que es una fuente importante como sustrato energético del sistema inmune activado y que además podría mejorar la función intestinal del enterocito, pero esto daría para otro post.

Por otro lado, tenemos que saber, que ya en 1991 , Kondo et al. y otros muchos autores como Powers et al, años después comprobaron que la prolongada inactividad del músculo esquelético durante inmovilización, encamamiento y demás, resultó en aumentos crónicos en la producción de las especies reactivas de oxígeno ROS y ello conduce a daño oxidativo en las fibras musculares inactivas, es decir, que paradójicamente, las mitocondrias de las células musculares producen más ROS en reposo que durante el ejercicio físico, lo que conlleva a un aumento del estrés oxidativo en situaciones de lesiones, inmovilizaciones y demás, y este a su vez por diversos mecanismos (no explicaré los mecanismos para no alargar y dificultar la comprensión del texto) va a llevar a un aumento de la degradación muscular y una disminución de síntesis proteica que en última instancia conducirá a la pérdida y atrofia muscular.

Este es el principal motivo por el cual se suele recomendar la suplementación con antioxidantes cuando existen lesiones en deportistas, inmovilizaciones duraderas y demás, aparte de otros motivos como por ejemplo la vitamina C, que no sólo es antioxidante, sino que es importante para la síntesis de colágeno, sobre todo cuando hay lesiones tendinosas, pero ambos conceptos son  muy largos y matizables, además de individuales, por lo que también daría para un post entero

Pues bien, para formar glutatión, un potente antioxidante endógeno que limita la acción de las ROS, se necesitan 3 aminoácidos (cisteína, glutamato y glicina) y normalmente el aminoácido limitante, es decir, el que suele faltar es la cisteína porque es menos abundante en la dieta. La Whey Protein es rica en cisteína+glutamato, que además este péptido se absorbe mejor. Por ello la proteína de suero puede ejercer acciones antioxidantes y en situaciones donde existen un aumento del estrés oxidativo, como es en inmovilizaciones o encamamiento como he comentado, ello ayudará disminuir el estrés oxidativo y por tanto, entre otras cosas, a limitar la pérdida y atrofia de masa muscular

Así pues, en mi opinión, aparte de que lo primero es lo primero, y hay que partir de una adecuada intervención nutricional general basada en comida real (total calórico, macros y micronutrientes, etc.), aumentar el total proteico debe ser una prioridad, algo que rara vez se hace en hospitales. Además, esta necesidad se incrementa aún más en ancianos o en sujetos con patologías o enfermedades metabólicas, así como durante períodos largos de hospitalización en los que la masa muscular está comprometida. Si hay algún suplemento que debe cobrar importancia, sobre todo debido a la posible anorexia inducida por enfermedad, es la Whey Protein, aunque otros pueden ayudar también pero en un segundo plano.

Otros suplementos interesantes para prevenir la pérdida de masa muscular en lesiones son el omega 3 y la cúrcuma, al actuar como limitantes de la inflamación sin inhibirla. También la vitamina D y el magnesio son interesantes.

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